Rudolf Virchow

Grandes Médicos

Rudolf Virchow

 

 

 

 

RUDOLF VIRCHOW (Schivelbein, 1821 – Berlín, 1902)

 

Biografía

Una de las figuras más destacadas de la Medicina germana ochocentista. Estudia en Berlín, donde tiene por principales maestros a Johannes Müller y Johann Schönlein; y en el Hospital de la Charité de esa ciudad sucede a Froriep en el cargo de prosector (1846). Se había doctorado en 1843 con un trabajo sobre la inflamación de la córnea. Cuando V. llega a Berlín, acababa de darse a conocer uno de los descubrimientos científicos más importantes del siglo: el de la célula animal (Schleiden-Schwann), destinado a influir decisivamente en su carrera científica. En 1847 inicia con Reinhardt la edición de la famosa revista Archiv für pathologische Anatomie, Physiologie und für klinische Medizin , que todavía sigue existiendo.

En 1848 es nombrado miembro de una comisión designada para investigar las causas de una grave epidemia de tifus exantemático en la alta Silesia. V. redactará un interesante informe que será muy importante para entender lo que más adelante será la medicina social. Su participación en la Revolución de 1848, hará que, finalizada aquélla, sea despojado de todos sus puestos en Berlín, aceptando la cátedra de anatomía patológica en la Universidad de Würzburg (Baviera). No volverá a Berlín hasta 1856, ya como catedrático de anatomía patológica.

Obras destacadas

Entre sus obras destacan Die Cellularpathologie (1858), Die krankhaften Geschwülste (1863-1867) y Hundert Jahre allgemeiner Pathologie (1895). Su contribución a la teoría celular es decisiva; a la labor inicial de Schleiden y Schwann aporta una serie de trabajos que permiten apoyar en nuevos fundamentos la doctrina celular. Desde V. sabemos que una célula siempre proviene de otra, no de un hipotético blastema; este criterio lo enuncia con su famoso axioma omnis cellula e cellula ; una serie de investigaciones sobre citogénesis de los procesos cancerosos y del tejido conjuntivo le deparan los hallazgos que fundamentan tal conclusión. V., en suma, sustituye el tissu de Bichat por su Zelle ; el organismo estaría constituido por una suma de células; la independencia de cada una de ellas le induce a concebir el individuo como una Zellerepublik .

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Dr. Justo Hernández González

Facultad de Medicina.

Universidad de La Laguna, Tenerife.

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